Warm welkom voor de Dalai Lama

Warm welkom voor de Dalai Lama

We zijn het ondertussen wel gewend. Als het gaat om het tonen van leiderschap
en bindende kracht heeft premier Balkenende niet bepaald een naam hoog te
houden. Dat maakte het echter nog niet minder verbazingwekkend om de
minister-president vorige week laconiek te horen verkondigen dat hij de goede
relaties met China niet wil verpesten. Om die reden zal hij de Dalai Lama niet
ontvangen bij zijn aanstaande bezoek aan Nederland.

Onder het motto ‘onafhankelijk en vrij, maar niet over de partij’ worden
op pvda.nl regelmatig columns gepubliceerd.

De golf van kritiek die Balkenende over zich heen kreeg was niet gering. En
terecht. Zijn analyse dat een ontmoeting met de Dalai Lama de Chinese
autoriteiten zal frustreren is correct. Maar zijn oplossing om zich achter het
toneeldoek te verschuilen en te hopen dat alles geruisloos zal voorbijtrekken is
volstrekt de verkeerde. Het is een diepe buiging naar de wensen van China. Niet
voor de eerste keer trouwens. Te vaak heeft de premier in heikele kwesties de
achterdeur gekozen.

De keuze van Balkenende past niet in onze traditie. Nederland hoort zich
voorop te stellen in discussies over vrede, veiligheid en mensenrechten. Om uit
te dragen hoeveel belang wij hechten aan onze eigen verworven vrijheden, maar
ook vanwege de positie die wij hebben opgebouwd in het internationaal recht. Als
geen ander is Nederland het land van de dialoog. En onze premier hoort daar het
boegbeeld van te zijn. Dus moet hij zich altijd vrij voelen om alle partijen in
een conflict te ontmoeten. De Dalai Lama hoort daarbij geen uitzondering te
zijn. Balkenende zou dit soort kansen keer op keer moeten grijpen, maar sputtert
bij herhaling tegen.

Een ontmoeting met de Tibetaanse leider hoeft echt geen kritiekloze
instemming met zijn overtuigingen en wensen te zijn. Ook met hem moet de
confrontatie worden aangegaan over de misstanden onder zijn volk. Maar China
verdient die kritiek evenzeer. Daarom is het onthutsend dat de Chinese regering
de belangrijkste politicus van Nederland dusdanig in het gareel kan houden dat
deze niet eens de vrijheid voelt om de Dalai Lama te ontmoeten. Het financiële
argument mag het nooit winnen van onze morele principes.

Misschien zullen we de Chinese tenen doen krommen, maar Balkenende moet de
rug rechten en de confrontatie aangaan. Voor internationale solidariteit hoeven
wij ons niet te schamen. In plaats van zich druk te maken over Chinese
handelssancties, zou de premier schande moet spreken van zulke dreigementen. Hij
zou er voor moeten knokken om met andere regeringsleiders in de EU een
gezamenlijk standpunt in te nemen, zodat China geen poot heeft om op te staan.
Dat zou wél een staatje leiderschap en bindende kracht zijn. Op de bühne,
premier Balkenende. Ga d’r voor!

Delen: