PvdA-collega’s blikken terug: Ahmed Aboutaleb en Jeroen van Berkel

PvdA-collega’s blikken terug: Ahmed Aboutaleb en Jeroen van Berkel

Door Plakboek PvdA op 6 oktober 2011 Delen  

Het Plakboek nodigt PvdA-collega’s uit terug te kijken op de periode dat ze
samenwerkten. In deze aflevering Ahmed Aboutaleb (burgemeester Rotterdam) en
Jeroen van Berkel (politiek strateeg). Jeroen was politiek assistent van Ahmed
toen hij wethouder was in Amsterdam en staatssecretaris SZW in Den Haag. Ze
werkten van 2004 tot 2008 samen.

Het begin
Jeroen: ‘Toen de vacature van politiek assistent vrijkwam omdat Aboutaleb
wethouder werd in 2004, wilde ik wel gevraagd worden.” En zo geschiedde. ‘Op
vrijdagmiddag werd ik op de kamer van Ahmed geroepen en kwam de vraag. Ik wilde
meteen ja zeggen, maar Ahmed stond erop dat ik eerst zou overleggen met mijn
vriendin. Toen we na het weekend op maandagochtend stafvergadering hadden,
hoefde Ahmed me alleen maar aan te kijken en werd vervolgens meegedeeld ‘Jeroen
is mijn nieuwe politieke assistent, ik heb hem net aangenomen.’

Een bestuurder moet kunnen lezen en schrijven met zijn politiek assistent en
woordvoerder en je moet elkaar 100 procent vertrouwen, volgens Ahmed. Dat bleek
tijdens het wethouderschap in Amsterdam meer dan nodig.

De moord op Theo van Gogh op 2 november 2004 veranderde alles. Nog steeds is
het voor Ahmed Aboutaleb moeilijk te beschrijven wat er volgde. Ahmed: “Dat
waren toch hele woelige tijden. Niet alleen omdat de stad aan het shaken was en
behoefte had aan houvast, maar ook de  bedreigingen in mijn richting waardoor
mijn hele leven – en dat van mijn gezin – op zijn kop stond.”

‘Als het je hier niet bevalt, dan pak je je koffers en ga je maar ergens
anders wonen’ – een uitspraak van Aboutaleb tijdens een toespraak in de El Kabir
moskee in Amsterdam, een dag na de moord op Van Gogh. Jeroen: ‘Als iemand het
kan zeggen, dan is het Ahmed. Dat geldt in het algemeen, maar voor hem
persoonlijk is het natuurlijk wel lastig. Je roept wat over je af. Een deel van
de toehoorders in de overvolle moskee keerden hun rug naar Ahmed toe tijdens de
speech.’ De rechtstaat is de grens, aldus Aboutaleb. ‘Je kunt niet iedereen
bedienen. We moesten kleur bekennen en duidelijk maken waar we in Amsterdam voor
stonden, en staan. Er ontstaan dan kampen. Ik werd uitgescholden voor verrader.’

Jeroen: ‘We waren 24 uur per dag aan het werk. We moesten overal verschijnen
en Ahmed moest de juiste woorden uitspreken, dat was zo ontiegelijk belangrijk.
En toen kwamen de bedreigingen erbij. Dat was tijdens een tv-interview met Felix
Rottenberg dat in een take werd opgenomen. Ik werd gebeld door de burgemeester:
‘Je gaat nu naar Ahmed en je haalt hem uit het interview. Ik zei nog tegen Cohen
dat dat echt niet kon en begon over het concept van het programma. Maar Cohen
herhaalde het nog een keer en toen had ik door dat het goed mis was. Ahmed werd
geïnformeerd over de bedreigingen en dat er bewakers onderweg waren naar hem en
naar zijn familie. Zijn vrouw en kinderen zouden binnen 15 minuten opgehaald
worden en naar een safehouse gebracht. Ahmed wilde perse verder met het
interview.’ Uiteindelijk reageerden ruim drieduizend mensen op de uitzending.

Het verblijf in het safehouse en de bedreigingen maakten diepe indruk op de
familie Aboutaleb. ‘Mijn vrouw was zwanger, mijn kinderen nog klein. Ik heb het
kunnen verwerken, maar voor hetzelfde geld kun je er hele nare dingen aan
overhouden. Jeroen was een soort levenslijn naar de buitenwereld. ‘Als ik van de
geheime locatie weer naar huis ging, moest ik drie keer overstappen in een
andere auto. Je weet werkelijk niet wat je meemaakt.’

Tegenwoordig wandelt Ahmed als burgemeester zijn rondjes in Rotterdam. ‘Het
is een verrassing voor mijn staf waar ik op maandagochtend mee kom. Gelukkig kan
dat nu weer. Ook als staatssecretaris was ik een fervent werkbezoek-aflegger.
Ook met mijn dochtertje loop ik door de stad. Als vader. En dat begrijpen mensen
goed.’ Ook Jeroen wandelt nog steeds zijn rondjes in de stad, nu als raadslid
van de PvdA in Amsterdam-West.
Wilt je ook samen met een collega terugkijken op een bijzondere periode? Mail
ons dan je verhaal
plakboekpvda@gmail.com

Delen:

Een verbonden samenleving

Eerlijke spelregels zijn nodig. Zodat grote bedrijven netjes belasting betalen, net als de bakker op de hoek. Zodat we uitbuiting van werknemers aanpakken. En zodat we minder schreeuwen en beter naar elkaar luisteren.

Lees ons verkiezingsprogramma